APATITE

APATITE

Les apatites forment une famille de phosphates hexagonaux de composition assez variable, Ca5(PO4)3(OH,Cl,F). On les classe en hydroxyapatites (« Hap »), chlore-apatites (« Cl-ap ») et fluor-apatites (« Fap ») selon l’anion prévalent.

Tous comportent des tétraèdres PO4 isolés et de coordination 9 pour le calcium. Les carbonate-apatites remplacent un tétraèdre PO4 par un groupe CO3OH ou CO3F. Le calcium est souvent partiellement remplacé par du strontium, cérium, manganèse et d'autres cations.

Les apatites sont des minéraux secondaires, communs dans les roches magmatiques, mais leur concentration n'est pas suffisante pour une exploitation industrielle.

Lorsque ce minéral est de qualité gemme, il peut être utilisé en bijouterie (facettes, cabochons).

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