AZURITE

AZURITE

L’azurite est un minéral composé de carbonate de cuivre de formule Cu3(CO3)2(OH)2.

Inventeur et étymologie
L'azurite est connue depuis plus de 4500 ans, il existe des traces d'azurite en poudre dans les pots d'onguent egyptiens de la 4e dynastie. Les Romains la désignait sous le temre de Lapis armenius. Décrit par François Sulpice Beudant en 1824. Dérive du persan "Lazaward" = bleu, en allusion à sa couleur.
Pseudomorphose
Azurite

est instable à l'air libre et se transforme en

malachite

, (pseudomorphose). L'effet d'altération passe par le remplacement d’une partie de dioxyde de carbone (CO2) de la molécule par de l'eau (H2O) ceci pour une ration de 1 pour 1.
2[Cu(OH)2,2CuCO3] + H2O → 3[Cu(OH)2,CuCO3] + CO2
L'équation ci-dessus montre que la conversion de l'

azurite

en

malachite

est attribuable à la faible pression partielle de dioxyde

Utilisation 
  • Minerai de cuivre.
  • Pigment. L'azurite peut être utilisée, ainsi que la malachite, comme pigment. Ces deux minéraux ont un éclat vitreux délicat et lorsqu'ils sont correctement polis sont très ornementau
    Le bleu intense caractéristique de l'azurite se retrouve dans la majeure partie des tableaux des siècles passés. Réduits en poudre très fine et mélangés à des liants appropriés, les minéraux d'azurite étaient transformés en précieux pigments picturaux. De la même manière, on obtenait des pigments verts à partir de malachite, une autre variété minérale de carbonate de cuivre. Suivant les gisements et les impuretés inhérentes, les méthodes de broyage une large palette de bleu à bleu-vert était ainsi disponible. Les termes les plus employés éaient bleu de montagne, pierre d'arménie ou Azurro Della Magna en Italie. Les liants avaient aussi un rôle ainsi la poudre mélangée à l'huile donne un bleu légèrement vert, mélangé avec du jaune d'oeuf, il devient vert-gris. Beaucoup de pigments picturaux jusqu'au XIXe, vendus sous le terme de lapis-lazuli n'étaient en fait que de l’azurite, bien plus facile à trouver. Le lapis-lazuli était connu dès l'antiquité et importé de façon régulière dès le moyen-âge; les analyses chimiques des peintures du moyen-âge montre que l’azurite est l'une des principales sources du bleu utilisé par les peintres médiévaux.
  • Gemmologie. Malgré sa faible dureté l'azurite a fait l’objet de taille pour des pierres à sertir (Montage difficile car il doit être fait « à froid » la chaleur détruisant la couleur de la pierre). Actuellement ce marché se développe, mais la modernité fait que beaucoup de pierre sont imprégnées de matières plastiques pour les rendre plus résistantes, effacer les rayures, et augmenter l'éclat.
  • Minéraux de collection, l'azurite est une minéral très recherché pour sa couleur et son éclat, mais les échantillons ternissent avec le temps. L'azurite doit être conservée, à l'abri de la lumière si possible sans écart de température. Azurite est également incompatible avec les milieux aquatiques, tels que les aquariums d'eau salée.


 

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