DIOPSIDE

DIOPSIDE

Le diopside est une espèce minérale appartenant au groupe des silicate sous groupe des inosilicates de la famille des clinopyroxènes de formule CaMgSi2O6

. Les cristaux peuvent atteindre 50 cm . Espèce polymorphe, difficile à identifier visuellement; trait qui lui vaut une grande quantité de synonymes.

 

Inventeur et étymologie

 

Décrit par le minéralogiste brésilien José Bonifácio de Andrada e Silva en 1800. Du grec di, deux, et opsis, vue, en raison de l'antihémiédrie des cristaux.
Topotype
  • Roch Neir, Alpe della Mussa, Piano della Mussa, Valle d'Ala, Turin, Piémont, Italie
Cristallographie
  • Paramètres de la maille conventionnelle : a = 9,761 Å, b = 8,926 Å, c = 5,258 Å ; Z = 4 ; V = 440,80 Å3
  • Densité calculée = 3,26 g/cm3
Cristallochimie
  • Le diopside forme 2 séries, l'une avec l'hédenbergite, l'autre avec la johansénite.
  • Le diposide fait partie de la famille des clinopyroxènes calciques
Clinopyroèxènes calciques
  • Diopside CaMgSi2O6; C 2/c 2/m
  • Hédenbergite CaFeSi2O6; C 2/c 2/m
  • Augite (Ca,Na)(Mg,Fe,Al,Ti)(Si,Al)2O6; C 2/c 2/m
  • Johannsenite CaMnSi2O6; C 2/c 2/m
  • Petedunnite Ca(Zn,Mn,Fe,Mg)Si2O6; C 2/c 2/m
  • Esseneite CaFeAlSiO6; C 2/c 2/m
  • Davisite Ca(Sc,Ti,Mg,Ti)AlSiO6; C 2/c 2/m
Gîtolologie
  • Dans les roches basiques et ultrabasiques intrusives (pyroxénites, péridotites, gabbros, diabases).
  • Dans des calcaires et dolomies métamorphisés par contact.
  • Dans certaines météorites
Minéraux associés
Calcite, chondrodite, clinohumite, forstérite, grossulaire, monticellite, quartz, scapolite, trémolite, vésuvianite, wollastonite.

 

Variété
  • baïkalite : variété de diopside riche en fer de couleur sombre. Le nom vient du lac Baïkal (mine de Slyudyanka, Lac Baïkal, Irkutskaya Oblast, Transbaikalia, Sibérie en Russie) topotype de cette variété.
  • fedorovite (Viola C. 1899) : variété de diopside contenant des quantités nettes de fer et de sodium. L'étymologie est liée au patronyme du dédicataire le géologue Evgraf Stepanovich Fedorov. Elle est connue sur un seul gisement : Monti Ernici, Province de Rome, Latium, en Italie .
  • chromo-diopside : variété chromifère, verte, souvent gemme de formule (Ca,Cr)MgSi2O6. Cette variété est très largement répandu dans le monde. On la trouve en France à l'Etang de Lherz dans l'Ariège 
  • lavrovite : variété vanadifère de diopside, vert pomme, connue à Malo-Bystrinskoe, lac Baïkal , Irkutskaya Oblast, Sibérie, Russie.
  • schefférite (Michaelson) : variété manganésifère de diopside, de formule (Ca,Mn)(MgFeMn)Si2O6 décrite initalement à Långban, Filipstad, Värmland, Suède et dédiée au minéralogiste Scheffer HT.
wallérite (Breithaupt) : synonyme désuet pour schefférite initialement dédiée au minéralogiste Johan Gottschalk Wallerius 
  • traversellite : variété de diopside en pseudomorphose d'amphibole décrite dans la Mine de Traversella, Vallée de Chiusella, Province de Turin en Italie.
  • violane (Breithaupt) : variété mananésifère de diopside de couleur violette à bleu pâle, trouvée à Miniera di Prabornaz, Saint-Marcel d'Aoste, Val d'Aoste Italie.

 

Gisements remarquables

 

  • États-Unis
De Kalb, De Kalb Township, Comté de St. Lawrence, New York (dekalbite)
  • Italie
Bellecombe, Châtillon, Valle d'Aosta
Roch Neir, Alpe della Mussa, Piano della Mussa, Valle d'Ala, Turin, Piémont (Topotype)
Monti Ernici, Province de Rome , Latium (Fedorovite)
Utilisations
Le pierre gemmes peuvent être taillées le plus souvent en cabochon. Le diopside peut être étoilé, étoile à 4 branches, due à des micro-inclusions bacillaires orientées de magnétite ; ces diopsides étoilés sont parfois commercialisés sous l'appellation fallacieuse " saphir noir étoilé des Indes "
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